Cuba confía en multiplicar la refinación de petróleo.

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CIENFUEGOS 12.02.13.- Aunque la búsqueda de petróleo en el Golfo de México ha sido infructuosa para Cuba, el país espera aumentar considerablemente la refinación de crudo, al duplicar la capacidad de su refinería de Cienfuegos, 250 km al sureste de La Habana, que opera con petróleo venezolano.

“Estamos optimistas, esperamos tener el financiamiento completo en los próximos seis meses”, aseguró a la AFP Ricardo Caballero, director de Cuven Petrol SA, una empresa conjunta entre las compañías petroleras estatales cubana y venezolana, Cupet y PDVSA, respectivamente, que opera la refinería.

El financiamiento de la ampliación de la refinería y la construcción de una unidad de producción de gas natural licuado (GNL) debería ser chino, bajo los términos de un acuerdo preliminar alcanzado en el 2011 durante una visita a Cuba del ahora número uno chino, Xi Jinping.

Pero el acuerdo ha demorado en concretarse. La inversión es del orden de $5,000 millones para la refinería y de otros $1,200 millones para el proyecto del GNL, según Caballero. Los trabajos tomarían unos cuatro años.

Con una capacidad actual de tratamiento de 65,000 barriles diarios -que con la ampliación sería elevada a 150,000 barriles diarios- la refinería Camilo Cienfuegos es la más grande de las tres existentes en Cuba, por encima de las de La Habana (36,000 barriles diarios y de Santiago de Cuba ($22,000 barriles diarios).

Construida en los años 80 con ayuda de Moscú, la refinería había prácticamente paralizado sus actividades a comienzos de los años 90 a causa del colapso soviético, que había cesado sus entregas de crudo a la isla.

Aunque la capacidad de refinación es de tres millones de toneladas al año, la Camilo Cienfuegos refinó solo un millón de toneladas entre 1991 y 1995.

El relanzamiento de la producción tuvo lugar en el 2007, con una inversión de $180 millones aportados por Venezuela, y permitió una renovación de las instalaciones.

La refinería ha estado operando exclusivamente desde entonces con crudo venezolano, “comprado a precios del mercado internacional”, subraya su director. Casi el 80 por ciento de los productos -gasolinas, fuel, GPL, combustible de aviación- son comprados por Cupet a PVDSA y son finalmente consumidos en Cuba.

Los subproductos son usados en una central térmica vecina, una de las ocho de la isla, que genera el 13 por ciento de la electricidad del país.

“Es un buen negocio para los dos países”, destaca Caballero quien rechaza que la incertidumbre por la situación en Venezuela, cuyo presidente Hugo Chávez está hospitalizado desde hace dos meses en La Habana tratándose un cáncer, pueda afectar los planes petroleros en la isla.

Venezuela envía unos 100,000 barriles diarios a Cuba en condiciones preferenciales de pago, y es el principal abastecedor de crudo a la isla.

El responsable de Cuven Petrol se manifiesta optimista a pesar del fracaso de las prospecciones petroleras en aguas cubanas del Golfo de México: “Todavía quedan muchos bloques de exploración y eso es una gran esperanza”, aseguró. Por JEAN-HERVE DEILLER

LA OPINIÓN DEL AUTOR NO COINCIDE NECESARIAMENTE CON LA DE BORIS

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Acerca de Boris Cuba Moscu

Ciudadano cubano con status de emigrante
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